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墓園裡的男孩 The Graveyard Book

又是小妹推薦給我的書。
她當時一句「這本書有點可愛」馬上讓我決定借來一讀,可愛的故事最棒了不是嗎! 

看到簡介的時候,就覺得這個故事劇情莫名的熟悉,像極了小時候非常喜歡的「在森林中被狼群撫養長大的男孩」的故事,原本以為是我想太多,沒想到作者後記劈頭就表示對《森林王子 The Jungle Book》的謝意 (連原文書名都如此相似),但這並不代表《墓園裡的男孩》不值得一讀,而是在經典作品的加持下,更顯現出不同於《森林王子》的想像力,嘛,森林王子毛克利,真的好懷念 (欸欸)。

作者用輕快帶點戲謔口吻的筆調,在這座即將傾頹、象徵終結的墓園,描繪出生命的溫暖與美好。
某方面來說,《墓園裡的男孩》讀起來就像幼兒版的哈利波特,幽默逗趣的墓園居民、墓園通行術、上帝的獵犬......是挺魔幻的沒錯啦,就是沒啥真實感,有種騙小孩,咳,床邊故事的感覺。

雖然有勾勒出謀殺、校園霸凌之類的成人議題,但還是適度的美化了殘酷情節。總之就是具有教育性質 (例如和朋友分享抄寫墓碑上的字母)、富含寓意以及天馬行空的想像空間,非常適合做為學校讀書心得報告的選書 (以本書包羅萬象的內容,報告應該蠻好掰的 ←喂!)。

本書主角的名字巴弟 Nobody 實在太有喜感了,作者也頗愛拿他的名字來製造趣味,明明是事實,但每一個「活人」都質疑巴弟在開玩笑 (但我相信巴弟以他的名字為榮),不論是茉兒理直氣壯的叫他巴布歐文斯,或是夜巡員警以為巴弟在耍嘴皮子,那嚴肅認真的微妙氣氛,總是能令我噗哧一笑。

寫到這邊,下面開始多少會有一點劇透,還沒讀過、不想被透的朋友請趕快逃走。

男孩長大了,開始對外面的世界產生好奇、不斷的嘗試探索,四處惹麻煩,但他也試著解決麻煩。
而神秘的傑克會不斷在追蹤十年前那個嬰兒的下落,當然最後也毫不意外的找到了。墓園的追逐戰非常刺激,步步進逼的節奏讓我替巴弟捏了一把冷汗,當然最後毫不意外的大獲全勝,但依然不減追逐過程的精彩。

巴弟和墓園居民之間的相處也非常有趣,每個長眠於此的靈魂都有屬於自己的故事 (傲嬌小女巫非常可愛),看他們用自己的人生經歷教導巴弟、用自己的方式付出,然後試著想像他們的故事,也是本書的另一種樂趣。

小妹說她最喜歡的角色是塞拉,我不能否認塞拉的確是這本書最有萌感的角色,神秘、不苟言笑但內心深處是愛著巴弟的,似父似友的關係說曖昧是挺曖昧的啦,可惜作者沒有強調這一點,不然萌度應該會急速上升,這部分就讓讀者自己腦補吧。
我喜歡露佩思古小姐,她領便當的消息令我有點難過。

男孩長大了,有時候巴弟會看不到亡者,於是男孩離開了墓園,走向活人的世界,走向城市。
可惜最後尾巴收的有點倉促。雖然作者特意強調著巴弟對未來的好奇與希望,依然掩蓋不住那淡淡的離愁,或許只有一點點,但,我想,我被這座墓園裡的居民感動了。

— 他想要像小時候那樣擁抱母親,但卻只能擁住霧氣,因為小徑上只剩下他一個人。
— 他往前一步,穿過通往墓園外的柵門。他覺得自己好像聽到一個聲音說:


— 「我真以你為榮,兒子。」


不知不覺這篇心得就爆字了 (可見拿來寫報告多麼easy ←喂!),嘛,因為是青少年向的奇幻成長故事,就算故事佈局不夠嚴謹也無傷大雅,最重要的是《墓園裡的男孩》的確是一本可愛的書,要魔法有魔法、要刺激有刺激,雖然像床邊故事至少不會無聊,拋開你的理智,這本書將會樂趣無窮

最後,蠻想找尼爾蓋曼的《美國眾神》來看看,感覺也是挺有趣的一部作品。



節錄

「我不知道這是好事還是壞事,但我堅信這是件好事。要養大這個孩子,需要的不只是幾個好心的靈魂,而是......」塞拉說,「一整座墓園。」p.23

「有用嗎?他們死了以後會比較快樂嗎?」
「有時候,但大半都不會。就像有些人以為自己要是搬到別的地方住會比較開心,但最後才發現不是那麼一回事,不管搬到哪裡,你都還是你自己。」p.98

「你還活著,巴弟,這代表你還有無窮的潛力。你什麼都辦的到、什麼都可以創造、什麼夢都可作,如果你想改變世界,世界就會改變,那就是潛力。一旦你死了,潛力也就消失了、結束了。等到你創造的任務告終,夢想完成了,在青史留名,你就可以埋在這裡,甚至化為鬼魂,但到時你那份潛力也用盡了。」p.168

恐懼是有傳染力的,誰都可能被傳染。有時候只要有人先喊怕,恐懼的感覺就會變得真實無比。p.179

「你永遠都是你,這一點永遠不會改變,而你永遠都會改變,這一點你也無能為力。」 p.289


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